比特币如何会让国家垮掉(或许也能让我赚点儿钱)

作者/ 雨果·李夫肯德 Hugo Rifkind
译者/ 李代桃
原文链接/ How Bitcoin could destroy the state (and perhaps make me a bit of money) » The Spectator

我上次(是两个星期前了,读者们最近可好?)简单地提起过比特币,我之前不是很了解这种新兴互联网货币,但因为它,我确实赚了一点儿小钱(57欧元)。从那时起,我已经读了很多资料,发现这是一个超新星现象,而这更多归功于欧盟处理塞浦路斯的真实货币时的猥琐行为。上帝啊,我现在算是追上潮流了吧?噢以前我真落伍哪。

好啦。你要知道的第一个关于比特币不得不知道的是,它是点对点(P2P)的电子加密货币。噢,来,请继续读下去。记住上面那点,然后我们才能讨论第二点、第三点,你不得不知道的比特币常识,会让你更兴奋哦。举例来说,你可以拿它来买毒品!没错,是这样,你还可以买很多东西,不过我不确定是不是有人这样做了。有一项研究表明, 丝绸之路网,最大的“可以用比特币买毒品”的网站,一个月的交易额高达一百万英镑。第三点是——你会喜欢的,像你这种财迷心窍的《旁观者》读者——它的价值正在狂飙。一个月前——出于想收益的考虑,哎老妈,我不是想买海洛因——我买了100欧元的比特币。差不多到两周以前,大概那么久后,它价值是157欧元了。今 天,它值213欧元了。感兴趣了吧?

事实上,上述的第二点和第三点与我的发现比较起来并不是很重要。哈,毒品这东西,你哪里都买得到。肯定的是,比特币目前是看涨的,在所有地方,最近它的价值反弹得极为抢眼(2010年有人花了一万欧元买了个披萨饼,到今天,这个披萨可是总价值达到 465,368欧元了)。所以,毒品和致富微不足道,最重要的是这个核心理念——即点对点的加密物的商机。我们这些人不是技术极客,这意味着对于我们来说,这个是和其他货币极不同的东西。它没有一个中央银行。没人监管。简单而言,一个比特币就是自然存在的东西,就像黄金一样。 当然,它和黄金并不是一回事,因为它,呃,总之不是。

你没法把比特币拿到手。这是一行字符串代码,在网络空间里游荡着。不过,理论上来讲,这并不会——也不应该,或不大可能——把这个概念弱化为脆弱的、易碎的、可垮掉的庞氏骗局。要向你解释得一清二楚并不容易,不过它的本质是从数学出发的。一个比特币是一串数字,你伪造不了另一串数字,因为——别嫌我唠叨——这样的字符串在数量上是有限的。要去发现新的,而且发现率是一定范围内的。这很赚钱,但成本也很高,因为你必须要有一台强悍的电脑去运算数据。另有,因为是点对点的,这个软件使它可能会在任何地方出现。你关不掉它,连互联网本身也做不到。

差不多了,就是这个概念。比特币的推动力在于它移除了对货币的信任,对银行家的信任,对政府的信任,相信后述二者不会设局来陷害你,就像他们对塞浦路斯的 民众的所作所为。再考虑到,因为我们大多数人都无法理解这些非常聪明的程序员不懈地往这个项目心脏里写进的算法是什么,我怀疑它之所以真正成为替代品仅仅 就是因为我们把信任转寄了到它们身上。不过,因为程序员本身就有多种类型,而且他们的成果会被其他类型的程序员审视,因为这些人是光棍,他们没什么更好的 事情来做。所以我不确定这并非不明智。你可以将之看作为群体的智慧。我认为这就是未来。

虽然带有阴谋论的光彩,比特币仍然真是无比的迷人。它由一个自称名为中本聪的人(这是几乎可以肯定是假的名字)发明的,然后发明人就消失了。他极有可能是 一个小组,可能大部分成员得到了很好的收益。而本质上,它永远是一个政治项目,而不算是一个经济项目。因为比特最迷人的部分不是它自身(总有一天它会被黑 掉,或者总会垮掉,然后崩解),而是它背后的概念。

以后,不管是比特币或是其它东西,它都是把银行业从银行家身上剥夺,把金钱和政府松绑。有趣的是,许多人认为,最近比特币价值的激增和对塞浦路斯的银行账 户的掠夺以及摇摇若坠的欧元系统(主要是西班牙)有很大的关系,他们想要一个廉价、便捷的渠道来花掉他们的钱。不管这是不是真的(也可能仅仅是炒作、胡说 八道和像我这种轻信的笨蛋的传播的结果),比特币绝对是地球上转移金钱的一个廉价且快捷的方法。可以肯定的是,当你购买或出售比特币时,传统的银行业和税 务系统绝对会把爪子伸向你。但就算你不买卖比特币就可以避免吗?

这完全是一个新兴的政治理念,有点像地下无政府主义,就是朱利安·阿桑奇那种。这是关于个体如何拥有政府的权力,如何拥有政府无法破解的秘密(即加密部分)。任何一个铁杆的自由主义者都会受此触动的,但有代价。当民主不再是关于群体而是关于个体,当你赋予自己权力,在无人所知时去支付和购买,那么这个需要你的纳税来生存的国家将会如何? 我虽然没什么根据去猜测,但它可能会是糟糕的。不过,至少我赚了113英镑。随处就可以买到海洛因。

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